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Turbulência na Pesquisa Antártica dos EUA: Escassez de Recursos Logísticos Desafia Cientistas

Crise no Programa de Investigação Antártica dos EUA Ameaça Cientistas e Dados Essenciais.


DATA: [14.09.2023]


O programa de investigação na Antártica dos Estados Unidos encontra-se em apuros, à medida que as estações de campo canceladas comprometem conjuntos de dados e desmoralizam os investigadores. A bióloga marinha Michelle Shero tinha todas as razões para esperar que este ano fosse melhor no gelo da Antártica.


Desde que recebeu uma bolsa de investigação de 5 anos e 1,1 milhão de dólares da Fundação Nacional de Ciência (NSF) em 2019 para estudar o sucesso reprodutivo das focas-de-weddell no som de McMurdo, Shero foi enviada apenas para uma única temporada de campo truncada.


Mas, em janeiro, a NSF havia garantido a Shero que a sua equipe seria implantada em outubro por quatro meses inteiros, e até junho, ela havia recebido e enviado cerca de 200.000 dólares em equipamento e suprimentos.


Então, Shero, uma cientista assistente de carreira na Woods Hole Oceanographic Institution, ficou chocada quando o seu gerente de programa lhe disse em julho que esta temporada também estava encerrada antes de começar.


Não havia camas suficientes na Estação McMurdo da NSF para acomodar a sua equipe de cinco pessoas, a equipe mínima necessária para lidar com segurança com animais que podem pesar até 500 quilos.


Shero não é a única cientista da Antártica financiada pela NSF a dizer adeus a outra temporada de campo planeada.


Neste verão, a NSF decidiu cancelar ou reduzir 67, mais da metade, dos 131 projetos e atividades financiados para o verão austral de 2023-24, concluindo que não poderia fornecer o apoio logístico necessário.


A escassez de alojamento faz parte de um triângulo de fatores que criam uma tempestade perfeita que está a atingir o Programa Antártico dos Estados Unidos (USAP), há muito considerado o melhor do mundo.


Um elemento, a pandemia de COVID-19, interrompeu a maioria das investigações por dois anos e, em seguida, quando os casos aumentaram, interrompeu gravemente a temporada de 2022-23.


A pandemia, por sua vez, alongou um projeto de renovação de 500 milhões de dólares em McMurdo, reduzindo o número de camas disponíveis tanto para cientistas quanto para aqueles que lhes fornecem apoio logístico essencial.


Simultaneamente, o aumento do custo desse suporte forçou a NSF, que opera o programa de investigação para o governo dos EUA, a reduzir o alcance e a duração de projetos já aprovados pelos seus gerentes de programa.


A disfunção resultante representa um risco significativo para os esforços de centenas de cientistas na Antártica.


A consequente escassez de camas afeta todos os aspectos da logística antártica, limitando não apenas o número de investigadores, mas também os pilotos, cozinheiros, mecânicos, técnicos de TI, trabalhadores da construção civil e outros funcionários que apoiam o esforço de investigação.


Ao mesmo tempo, os custos crescentes têm restringido a capacidade da NSF de transportar pessoas e carga de e para a Antártica. Por exemplo, a taxa por hora dos aviões LC-130 que podem pousar no gelo triplicou desde 2017, diz Ulvestad. E a idade avançada da frota significa mais tempo parada para reparos. Isso também é verdade para os aviões de transporte C-17 que atrasaram na entrega do equipamento de Shero no ano passado, encurtando o seu tempo no campo.


O timing é crucial. Perder esta temporada de campo, explica Sumner, significa que basicamente terão de recomeçar.

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